Bedrijf van een Wereldwijf: “Het gevecht om de factuur bleek nogal lastig.”

Ingeborg van t Pad Bosch

Stel dat je een grote opdracht hebt afgerond maar je opdrachtgever weigert te betalen. Of je hebt een conflict met een leverancier over een contract. Soms heb je dan juridische hulp nodig om te krijgen waar je recht op hebt. Vaak is het zo dat ondernemers en ZZP-ers het belang van een rechtsbijstandverzekering zakelijk wel inzien, maar het te duur vinden om er een af te sluiten. Of ze denken: ‘Ach, het loopt wel los…’

Het komt ook voor dat een ondernemer of kleine zelfstandige nooit heeft nagedacht over dit soort geschillen. Zo heeft Karien een keertje een conflict gehad met de uitgever waar ze haar eerste boek had uitgegeven. De uitgever had zonder haar toestemming de Engelse rechten doorverkocht aan een uitgever in Amerika die het boek in een zeer slechte Google translate vertaling op de markt bracht.

‘Tegen de tijd dat ik erachter kwam (het stond opeens op Amazon) woonde ik in Singapore en had geen rechtsbijstandverzekering. De Nederlandse uitgever was van naam veranderd en gaf niet thuis. Ik heb toen contact gehad met een of ander juridisch loket in Nederland, vrijblijvend, maar het bleek allemaal heel lastig.’

Het auteursrecht had Karien wel aan haar kant maar kans van slagen was klein omdat het hier een zaak in de Verenigde Staten betrof.  ‘Uiteindelijk heb ik het laten zitten en zelf overal geprobeerd die rotzooi van het internet te krijgen. De uitgever in de Verenigde Staten was inmiddels failliet en de boeken zijn niet meer verkrijgbaar maar ze staan nog steeds met taalfouten in de blurb bij sommige aanbieders wat wel degelijk reputatieschade is voor mij aangezien ik nu in het Engels schrijf. Ook al was het  eigenlijk meer een hobbyboekje dan iets anders, het kan dus later toch opeens vervelende gevolgen hebben. Ik heb overigens geen idee wat ik zou doen als zoiets weer gebeurt. Contracten beter lezen! En niet met Beun de Uitgever in zee, maar ja… ‘

Helaas pindakaas

Ook Jacintha maakte het mee. 

‘Een particuliere onderwijsinstelling kon door financieel wanbeleid niet betalen voor de cursus van drie maanden die ik had gegeven. Ik heb het met zachte hand voor elkaar gekregen om toch mijn geld te krijgen door de studenten die voor mijn vak geslaagd waren een briefje te sturen met de instelling in cc dat ik blij was dat ze het allemaal gehaald hadden en of het inmiddels mogelijk was om mij toch te betalen. Het werkte deze keer. Maar als ze echt failliet waren gegaan, was het een ander verhaal geworden. Dat is overigens wel gebeurd bij een restaurant dat twee kunstwerken van mij aan de muur had hangen na een uitgelopen expositiemaand. Het restaurant wilde deze werken kopen. Die werken waren volgens de curator niets anders dan de voedingsmiddelen die niet betaald waren, dus ik kon mijn werk ook niet terugkrijgen. Het viel in de failliete boedel…’

Heidi is ZZP-er en heeft geen rechtsbijstandsverzekering zakelijk, al was het weleens kantje boord. In haar netwerk kent ze gelukkig wel een juriste, specifiek werkend voor het midden en klein bedrijf, die ze weleens heeft geraadpleegd. 

‘Voor een personeelscontract, de ontbinding van een personeelscontract en, wat complexer, een overname-contract. Het gaf me toch het gevoel veilig naar de overkant te komen. De dame in kwestie was gespecialiseerd in ict-contracten maar heeft mij evengoed gelukkig goed geholpen. Een rechtsbijstandsverzekering heb ik nog steeds niet, wel een bedrijfsaansprakelijkheidsverzekering.’

Laten waaien?

Marlies is ook ZZP-er en heeft zojuist een situatie meegemaakt waarin iemand niet betaalt. ‘Ik heb een advocaat ingeschakeld voor advies maar het bedrag dat ik moet betalen, weegt niet op tegen het bedrag dat ik nog krijg van mijn niet betalende klant dus besloten om het te laten gaan. Ik sluit nu geen zakelijke rechtsbijstandverzekering af want dat kost teveel naast al mijn andere verzekeringen.’

Sandra is juridisch secretaresse en geeft als tip dat je altijd eerst terecht kunt bij het Juridisch Loket. ‘Zij geven je advies, of je een advocaat moet nemen bijvoorbeeld. Om je het griffierecht en advocaatkosten te besparen, kun je zelf eerst proberen te schikken. Bij een rechtszaak vraagt de rechter dat ook vaak aan partijen. Trouwens, wel altijd een aangetekende brief sturen met een ingebrekestelling erin vermeld bij een onbetaalde rekening of geschil. Daarna een sommatie-brief met een termijn en dat je dreigt met een rechtszaak.’

De bovenstaande verhalen geven aan dat kleine zelfstandigen vaak niet over dit soort dingen nadenken en als puntje bij paaltje komt, men het laat schieten. Of je komt er later in je arbeidsleven achter dat je er beter aan zou hebben gedaan het wel aan te vechten zoals Karien deed met de uitgever van haar eerste boek. Maar het lukt niet altijd om het recht aan de zijde te krijgen van degene die het werk heeft gedaan en die daarvoor betaald of beloond zou moeten worden. 

Met de Rechtsbijstandverzekering Zakelijk ben je verzekerd van rechtsbijstand bij een juridisch geschil en al voor minder geld dan je denkt. Bijvoorbeeld met leveranciers, medewerkers of afnemers. Ook ben je verzekerd van onafhankelijke juridische hulp van de specialisten. Meer informatie over juridische geschillen die vaak voor komen bij ZZP-ers en kleine ondernemers, vind je hier.

Over dit Wereldwijf: Ingeborg van t Pad Bosch - VS

Ingeborg van t Pad Bosch - VS
Hi! Ik ben Ingeborg en woon sinds 2010 met mijn gezin in New York. Ik schreef tot nu toe voor online platforms en tijdschriften, publiceerde de bundel #Familie Jansen Goes New York en mijn debuutroman #Kroniek van een erfenis. Voor De Wereldwijven schrijf ik over vrouwen in de USA waar ongelijkheid, onrecht en seksisme maar ook vrouwelijke strijdkracht en energie dagelijkse kost zijn!